13 hábitos para fortalecer a una familia

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13 hábitos para fortalecer a una familia

Para que los papás que trabajan no sufran al convivir con sus hijos a la hora de comer, Harvard Business Review publicó 13 consejos.

Por Daisy Wademan Dowling*

Como madre o padre que trabaja, esta es una de las preguntas que más temes. Y llega todos los días, alrededor de las 3 PM: “Entonces… ¿qué vamos a hacer respecto a la cena?” Si la pregunta viene en un texto enviado por la pareja o si ronda en tu cabeza durante la reunión de marketing, te pones tenso. Y es que la cena es una de las zonas peligrosas de la paternidad activa, donde las tensiones de su doble función se sienten más agudas.

¿Por qué? Porque lo que se presenta como un problema sencillo y práctico, la preparación de la comida, es en realidad psicológico, emocional e incluso físico, y afecta a los padres que trabajan cuando son los más vulnerables.

Solemos llegar agotados al final de una larga jornada laboral y abrumados por todo lo que tenemos que hacer, de ahí que sea fácil recurrir a las comidas de restaurantes y a las opciones de comidas rápida, que, seamos sinceros, no harán ningún favor a nuestra salud.

Después de correr a casa desde la oficina, con la hora de bañar/ acostar a los niños, se siente imposible hacer que todos coman al mismo tiempo y alrededor de la misma mesa. Y cuando no has visto a tu criatura durante nueve horas, es probable que no tengas el corazón para pelear con ella por la necesidad de comer brócoli. Desearía que toda la familia pudiera cerrar sus días con comidas regulares, adecuadas, felices, nutritivas, en lugar de sentarse y tener una experiencia nocturna difícil, sentirse en conflicto, estresado y culpable. Y no estás solo: muchos, si no la mayoría de los padres trabajadores, están atrapados en la misma lucha.

Afortunadamente, hay una mejor manera de avanzar. Al adoptar un enfoque de amplio espectro para el problema y utilizar tácticas simples y específicas (13 de las más poderosas están a continuación), puedes recorrer un largo camino para dominar la logística, reducir la sensación de tensión y hacer que ocurran más comidas familiares.

HAZTE CARGO DE LA IMAGEN

• QUE SEA UNA PRIORIDAD. Es esencial terminar el presupuesto, reparar el auto, prepararse para la reunión con grandes clientes, hacer el disfraz de juego escolar de la niña… y así sucesivamente. El calendario está abarrotado, la lista de tareas es de un kilómetro de largo, y mucho de lo que está allí está marcado como urgente.

Si se trata de hacer que la cena en familia sea una realidad, hay que darle la misma prioridad. Esto puede implicar un cambio de mentalidad, y considerar las comidas familiares como una parte crítica de la rutina (en caso de que necesites más datos al respecto, consulta los estudios científicos que demuestran que los niños que comen con sus padres tienen muchas menos probabilidades de sufrir más adelante por el abuso de sustancias).

Un paso simple y práctico también puede ayudar: en el calendario de Outlook o Google bloquea las horas de la noche que deseas comer con la familia, así como los horarios para la compra de comestibles y la preparación de alimentos. Cuando se registran como entradas “oficiales”, es mucho más probable que realmente ocurran.

• MANTENERLO REAL Y QUITAR LA PRESIÓN. Lo más probable es que, cuando pienses en una “cena familiar”, imagines comidas abundantes, calientes y caseras, servidas todas las noches y en auténtica vajilla china. Refunda tus expectativas y quita algo de esa presión. Tal vez te comprometas a reunirte para cenar una vez a la semana: todos los viernes por la noche, por ejemplo. O tal vez sea un desayuno familiar, si los horarios de la escuela y el trabajo lo hacen más fácil. Y está bien si la comida involucra el microondas, las sobras o platos de papel. La perfección no es el punto aquí. El punto es comer juntos y de manera regular.

• ESTABLECER NUEVAS REGLAS. A tu hijo de cinco años no le gustan las verduras, tu hijo de siete años quiere la pasta sin salsa… o ambos exigen cereal frío en lugar de lo que has servido. Pero tu doble función como padre trabajador es bastante difícil sin actuar también como cocinero de corto plazo o negociador diplomático, así que renuncia a esos trabajos hoy y establece algunas reglas nuevas y firmes. Todos reciben la misma comida: no hay sustitutos ni cambios. Si alguno elige no comer lo que se sirve, puede esperar a la siguiente. Si te quejas, lavas los platos. Establecer y seguir con este nuevo régimen no será fácil, pero si adoptas una postura firme, las comidas serán más fáciles y agradables de aquí en adelante.

CONQUISTA LA COMIDA

• ESTAR LISTO. Será imposible preparar cualquier comida, especialmente bajo presión de tiempo, si todavía no tienes artículos básicos de cocina en el hogar. ¿Necesitas una lista? Acude a la página Modern Pantry del The New York Times y compra todo lo que se encuentra en la sección “Elementos esenciales”.

• AHORRA TIEMPO. Como padre que trabaja, el tiempo es tu activo más escaso, y si tratas de incluir las comidas familiares en tu horario ya repleto, debes ser súper eficiente. Así que compra frutas y verduras precortadas. Pon los alimentos básicos en Amazon y reordena automáticamente. Prueba un servicio de entrega de comestibles. (Sí, estas cosas pueden ser costosas, pero son mucho más baratas que hacer el pedido). Y tan pronto como llegue a casa, antes de quitarte el abrigo o tirar la bolsa de la computadora portátil en el sillón, enciende el horno o pon una olla de agua a calentar. ¿Qué vas a hornear o hervir? ¡Quién sabe! Pero para cuando los niños estén ubicados y vuelvan a la cocina, estarás listo para comenzar a cocinar.

• PRACTICA LA MERIENDA ESTRATÉGICA. Si te mueres de hambre cuando sales del trabajo o los niños cuando llegan a casa, resultará atractivo y muy práctico buscar el menú para llevar, la comida rápida u otras opciones similares. En vez de eso, mantén algunos bocadillos no perecederos (frutas secas, nueces crudas) en tu bolsa de trabajo y en el auto, y coloca algunos entremeses saludables (bastoncitos de zanahoria, hummus, queso bajo en grasa, por ejemplo) mientras cocinas.

• UTILIZA EL ENFOQUE “AGREGAR SALUDABLE”. Si vas a llegar tarde por el trabajo y decides comprar hamburguesas para llevar, ten este truco a la mano. Claro, no es tu mejor momento culinario o nutricional, pero estamos hablando de la realidad. Y hay una manera de mejorar las cosas: sirve la comida para llevar con algunos palitos de zanahoria, naranjas y vasos de leche y de repente tienes una comida completa con vitaminas A, C y calcio. Añadiste algo sano y te quitas la culpa.

• DAR A TODOS UN TRABAJO. Cuanto más contribuye cada miembro de la familia a la comida familiar, más probable es que la disfruten, se sientan orgullosos de ella y sientan que es de ellos. Mientras preparas la cena, pídele a tu niño en edad preescolar que ponga las servilletas de papel sobre la mesa o logra que el jovencito de secundaria prepare la ensalada. O deje que los niños preparen la comida ellos mismos. Para inspirarse un poco, muéstrales Las 20 recetas que los niños deberían conocer, publicadas recientemente en un libro de cocina fácil escrito por un chico de 12 años (las fotos fueron tomadas por su hermana de la secundaria). Si un niño de 12 años puede escribir un fantástico libro de cocina, tu hijo de 10 años puede seguirlo.

• TENGAN UNA COMIDA DE EMERGENCIA. Anticipa que hay días muy complicados y puedes tener en el congelador una tortilla de huevo y un burrito, o bien en el refrigerador preserva una ensalada y fruta. La bolsa de verduras congeladas cocinadas en la misma agua que la pasta y servida con salsa de un frasco también es una opción. No importa cuál sea tu comida de cinco minutos, asegúrate de tener una. Te ayudará en caso de apuro, y te sentirás más en control.

• ETIQUÉTALO. Llámalo como quieras: “cena familiar”, “nuestra comida familiar”, “comer en el comedor” o “sentarnos juntos, los cinco”, pero nómbralo y sé constante. La etiqueta envía señales sobre el significado y la importancia de la comida, y hace que incluso la cena más simple y rápida se sienta como parte de una tradición familiar más grande.

• CÉNTRATE EN LOS COMPORTAMIENTOS TANTO COMO LA COMIDA. No tienes que poner la mesa con los tenedores separados para carne y pescado, o esperar a que tu hijo de 4 años use un tazón, pero puedes usar los horarios de las comidas familiares para enseñar y subrayar la importancia del respeto y los modales. Anima a los niños a esperar hasta que todos estén sentados para comer, que aprendan a no interrumpir a alguien que cuenta una historia, que tengan los modales para usar sus servilletas y para agradecer a la persona que les pasa la cátsup. Piensa en la vida y en la mesa familiar como preparación para la edad adulta.

• MANTENLOS FELICES. Para que la comida familiar funcione, debe sentirse como un refugio de las experiencias del día y como una recompensa en lugar de una tarea. Así que mantén las cosas en positivo: aprovecha este momento para compartir buenas noticias: sobre planes de fin de semana, por ejemplo, o una próxima visita a casa de la abuela, y comienza a hacer comentarios con frases optimistas como “lo más gracioso que sucedió hoy…”. No interrogues a los niños acerca de la prueba de geometría, déjelos decidir sobre qué quieren hablar.

• SÉ BREVE. Para los niños de cualquier edad, los eventos al final del día pueden ser difíciles. Están cansados, tienen una capacidad de atención más corta que la de los adultos y el buen comportamiento se desvanece rápidamente. Pero las comidas familiares no necesitan ser largas para tener un impacto. Es su regularidad y calidad lo que cuenta. Cuando comiences tu nueva rutina, procura que la sobremesa dure 15 minutos. Ese momento se alargará naturalmente a medida que tus hijos crezcan, y la práctica de conectarse a través de comidas compartidas se convertirá en un hábito preciado y esencial para cada miembro de la familia.

* La autora es la fundadora y directora ejecutiva de Workparent, una empresa de consultoría que brinda consejos prácticos y comerciales, soluciones y capacitación a los padres que trabajan y a las organizaciones que los emplean. Puedes contactarla en daisydowling@workparent.com o en www.workparent.com.

Si te interesa seguir leyendo más notas de Harvard Business Review que se han publicado en CEO Latinoamérica, no te puedes perder “El poder de la neurociencia”.

2019-08-21T08:14:11+00:00

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