Invertir en mujeres sí reditúa

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Invertir en mujeres sí reditúa

En Latinoamérica, la participación femenina en la fuerza laboral creció de 47% al 52%; María Cavalcanti lidera Pro Mujer, una AC que apoya a mujeres en condiciones difíciles.

Luis Barrios

En la última década, el mayor impulsor del crecimiento del PIB en América Latina ha sido la expansión de la fuerza laboral. Esto se ha relacionado en parte con el aumento de la participación de las mujeres.

En promedio, en toda la región, la participación femenina en la fuerza laboral creció de 47% al 52%, según un informe del McKinsey Global Institute. Pero solo porque más mujeres se unan a la fuerza laboral no significa que estén obteniendo buenos empleos; por el contrario, dice el informe, “las mujeres en América Latina tienen más probabilidades de participar en la economía informal o menos productiva, en lugar de tomar empleos formales, de alta productividad y de altos salarios”.

La solución, dicen los autores, es “aumentar las habilidades y aumentar los números, esto último al eliminar las barreras a las mujeres que desean trabajar para ingresar al mercado laboral”.

María Cavalcanti es presidenta y CEO de Pro Mujer https://promujer.org/es/. Se unió a Pro Mujer en 2016, con más de 25 años de experiencia profesional en el avance de las mujeres y el trabajo con una amplia gama de organizaciones empresariales y sin fines de lucro en América Latina, Estados Unidos, Europa Occidental y la India.

Pro Mujer fue fundada en 1990 en El Alto, Bolivia, por dos líderes visionarios, Lynne Patterson y Carmen Velasco, quienes creían que, dadas las oportunidades adecuadas, las mujeres pueden convertirse en poderosas agentes de cambio.

Desde un experimento pionero en microcréditos, Pro Mujer se ha convertido en una de las principales organizaciones de desarrollo de mujeres en América Latina. La asociación tiene un enfoque integrado y ofrece acceso a servicios financieros, de salud y educativos.

Estos se brindan en espacios sociales de apoyo que fomentan la construcción de la comunidad y los equipan con educación y herramientas para asumir los desafíos que enfrentan a diario.

 

¿CUÁL ES EL MAYOR DESAFÍO PARA LAS MUJERES LATINOAMERICANAS EN EL LUGAR DE TRABAJO?

El mayor desafío hoy en día en América Latina en el lugar de trabajo es la violencia de género.

Las mujeres siguen siendo violadas en el trabajo y las empresas no se hacen responsables. A veces dirán que es culpa de la mujer o, a veces, incluso si es culpa del hombre, la compañía todavía se lava las manos y dice: ‘Esto no tiene nada que ver con nosotros’. Necesitamos realmente establecer la seguridad física de las mujeres.

 

¿QUÉ ES PRO MUJER?

Pro Mujer, en los últimos 30 años, ha desplegado más de $3,600 millones en préstamos, todos para mujeres de bajos ingresos.

Hemos dado más de 9 millones de consultas médicas. Y hemos trabajado con más de 2 millones de mujeres en seis países de América Latina. Y estudiamos cómo podemos ampliar nuestra huella y nuestra cartera de productos y servicios, pero no lo hacemos nosotros mismos, siendo una plataforma para que otros puedan participar.

Vamos a cumplir 30 años el año que viene. Trabajamos en servicios financieros, salud y educación. Y quiero ver a futuro, quiero pensar en cómo debería ser la organización en las tres próximas décadas.

 

¿PUEDES CONTARME UNA HISTORIA DE ÉXITO QUE MUESTRE POR QUÉ SU MODELO FUNCIONA?

Tenemos ejemplos de mujeres que no tenían apoyo en sus familias, que tenían que estar en situaciones de violencia porque no tenían a dónde ir. Trabajamos con 2 millones de mujeres que eran pobres, que no tenían refugio. Entonces, la expectativa es que tomarán prestados [de Pro Mujer] y vendan algo en la calle.

Alejandra, de Nicaragua, por ejemplo, tomó dinero prestado y abrió una ferretería. Y esa ferretería llegó a ser grande. Eso es lo que queremos ver.

Hay una mujer en México que era literalmente indigente y realmente no tenía sus propios documentos. Era obesa, estaba en la calle y empezamos a trabajar con ella. El primer préstamo que pidió fue para vender tacos en una parada de autobús. Hoy acaba de abrir su segundo restaurante.

Pero más que eso, lo que me encanta de esto es que ella es una corredora de maratones. Ella se ve fantástica, y para ella, lo que era muy importante era encontrar a alguien que pudiera manejar el turno del desayuno porque por las mañanas es cuando corre y no quería desatender el negocio. Esta es una persona que no solo llegó a un punto en el que tiene sus propios medios, sino que ella misma, se ha convertido en un modelo a seguir para otras mujeres.

 

¿TE HA AFECTADO PERSONALMENTE LA DESIGUALDAD DE GÉNERO EN TU CARRERA?

Me di cuenta muy pronto de que no tenía algunos diplomas, que no había cumplido algunas de las marcas, y que cualquier cosa podía ser utilizada en mi contra como mujer en el lugar de trabajo. No importaba que hablara varios idiomas, no importaba que tuviera experiencia multicultural, que tuviera más de tres maestrías, que tuviera experiencia en múltiples industrias, algunas veces [personas en posiciones de poder] dirían, ‘bueno pero no tienes un MBA’. Entonces, volví y obtuve un MBA.

Comencé a tener reuniones muy serias con [C-Suite] en grandes corporaciones como compañías Fortune 500.

A veces mientras reportaba los resultados de un análisis -y al ser la única mujer latina, con mucho acento, y la más joven en la habitación-, a veces no prestaban atención y hacían un comentario sobre mi cabello o sobre mi acento.

Aprendes muy pronto para redirigir eso. ‘Usted me paga mucho dinero y esto va a ser muy importante para su empresa; es mejor que aprendas sobre esto en lugar de poner énfasis en mi acento’.

 

¿CUÁL ES EL MEJOR CONSEJO QUE HAS RECIBIDO?

Desearía que alguien me lo hubiera dicho antes: todas las cosas que te hacen diferente son las cosas que te hacen sentir mejor. Entonces, si miras desde esa perspectiva, todo se trata de energía. Y puedes hacerlo positivo y negativo. No fue fácil ser una latina de corta edad con antecedentes multiculturales que trabajaba con muchos hombres blancos mayores en Estados Unidos.

Me senté a la mesa con muchos altos ejecutivos. Pero en lugar de haberlo visto como una deficiencia, debería haber dicho, desde una etapa muy temprana, ‘esto me hace mejor’. No habría pagado los cursos de reducción de acento. En un momento me di cuenta: esto es lo que me hace especial. Pero me llevó tiempo llegar a ese punto.

2019-10-17T12:26:48+00:00

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