Drones son utilizados para desinfectar áreas y entregar suministros ante pandemia de Covid-19.

 

Adoptar nuevas tecnologías y procedimientos de trabajo a distancia han resultado clave para limitar el impacto del coronavirus en la economía mundial y en el bienestar de millones de personas.

Por ser dispositivos pilotados a distancia, los drones son naturalmente eficaces para reducir al mínimo las interacciones humanas, lo que es crucial cuando los agentes destinados a salvaguardar comunidades pueden convertirse en propagadores del virus.

Por lo tanto, autoridades alrededor del mundo, junto con DJI, han hecho que se desplieguen drones para realizar cuatro tareas:

 

INSPECCIÓN Y DIFUSIÓN

Como hemos visto en las misiones de búsqueda y rescate en todo el mundo -desde los desiertos hasta los altos acantilados- los drones se han convertido en poderosas herramientas para visualizar áreas extensas y comunicarse en zonas complicadas.

Estas mismas capacidades han sido críticas para supervisar y comunicar en zonas urbanas densas durante el pánico en torno al COVID-19.

Con los drones, los oficiales pueden escanear eficientemente un área y emitir un mensaje, como ponerse la máscara o permanecer dentro si el área está infectada. Todo ello manteniendo simultáneamente a los oficiales alejados del contacto cercano con personas potencialmente infectadas.

 

ENTREGA DE SUMINISTROS CRÍTICOS

Ante la pandemia, los gobiernos han alentado a los ciudadanos a limitar su exposición y a permanecer en sus hogares.

Esto ha puesto en tensión los sistemas de entrega de paquetes y alimentos, que son en sí mismos un potencial vector de contaminación.

Si bien las entregas de paquetes de drones no están todavía a gran escala – con solo unas pocas pruebas mundiales previas como en los Estados Unidos y la República Dominicana – han demostrado ser una forma eficiente y sin contacto de entregar suministros médicos críticos.

 

DESINFECCIÓN DE ÁREAS COMUNES

Aunque se está descubriendo y divulgando más información sobre el virus por parte de las autoridades de todo el mundo, hay pruebas de que puede sobrevivir en superficies duras (es decir, sillas, mesas) en cualquier lugar desde unas pocas horas hasta varios días. Esto hace que los espacios públicos previamente ocupados por los infectados, como autobuses, parques, etc., supongan un riesgo de infección para los demás.

En un esfuerzo por desinfectar los espacios públicos y evitar la propagación del COVID-19, las autoridades han ensayado formas de desplegar drones de fumigación agrícola para desinfectar eficientemente dichos puntos.

Anteriormente utilizados para la agricultura, estos drones están llenos de desinfectantes en lugar de pesticidas, y se utilizan para rociar toda la zona pública.

Si bien la eficacia de este nuevo proceso de desinfección aún no se ha medido de manera rigurosa, la velocidad y el área cubierta en el proceso es incomparable. Los drones pueden cubrir 100,000 metros cuadrados en una hora con un tanque de pulverización de 16 litros.

 

REVISIÓN DE TEMPERATURA

Como todo el país de China ha implementado medidas para limitar la propagación de COVID-19, la mayoría de los complejos habitacionales y otros edificios han puesto en operación un simple proceso de control de temperatura antes de admitir a los visitantes en el edificio. Esta ha demostrado ser una medida simple, pero efectiva, para detectar personas potencialmente infectadas, ya que un síntoma clave del virus es la fiebre alta.

Aunque el proceso ha demostrado ser efectivo en general, tiene un punto de riesgo: el personal que realiza los controles de temperatura.

Como tradicionalmente miden a cada persona con un termómetro de infrarrojos de mano, pueden entrar en estrecho contacto con el virus y convertirse ellos mismos en un propagador.

Para limitar este único punto de riesgo, algunos equipos están usando drones equipados con cámaras infrarrojas para probar las mediciones de temperatura.

Mientras que estos drones se usan comúnmente para operaciones de seguridad pública o inspecciones, con la calibración adecuada, estos pueden ayudar a medir la temperatura corporal.

Después de que el equipo de ingenieros de DJI probara diferentes formas de calibrar las cámaras infrarrojas aéreas para medir la temperatura corporal, los resultados mostraron que, instalando un cotonete de algodón dentro del campo de visión de la cámara térmica, la cámara puede obtener una lectura precisa.

La cámara calibrada del dron puede entonces ser usada para medir la temperatura corporal mientras el oficial permanece a una distancia segura. Aunque los resultados son alentadores, es esencial mencionar que esta solución no está diseñada para ser utilizada en procedimientos médicos estándar, y para obtener datos utilizables, el proceso de calibración debe seguir el procedimiento estrictamente.

La propagación del coronavirus ha sido una forma desafortunada de comenzar una nueva década, pero es una suerte ver cómo varias partes han encontrado rápidamente soluciones únicas e innovadoras para combatir el virus por el bien común.