En su camino hacia convertirse en un ícono, Banksy dio vuelta el mundo del arte.

Por Will Ellsworth-JonesJones

“Girl with balloon”, una pintura que representa a un niña pequeña que suelta un globo rojo en forma de corazón, fue originalmente grabado en una pared en el este de Londres y se ha reproducido infinitamente, convirtiéndose en una de las imágenes más conocidas de Banksy, el pintor anónimo que dejar graffitis por el mundo entero.

Un postor ganador de la puja por dicha pintura de Banksy decidió realizar la compra, dijo el subastador Sotheby’s. La casa de subastas informó que una coleccionista europea fue la exitosa licitadora, que acordó pagar $ 1.4 millones por “Girl with balloon”. Pero justo después de que cayera el martillo, y para sorpresa de los que estaban en el salón, la mitad inferior de la obra pasó a través de una trituradora oculta en el marco. Sotheby’s dijo que la pintura ahora ha sido retitulada “Love is in the Bin” y autenticada por la agencia de control de plagas de Banksy, la organización que certifica y avala las pinturas del pintor anónimo.

ARTE DEL SIGLO XXI

Cuando la revista Time seleccionó al artista británico Banksy, maestro de graffiti, pintor, activista, cineasta y provocador de múltiples propósitos, para su lista de las 100 personas más influyentes del mundo en 2010, se encontró en la compañía de Barack Obama, Steve Jobs y Lady Gaga.

Banksy proporcionó una foto de sí mismo con una bolsa de papel (reciclable, naturalmente) sobre su cabeza. La mayoría de sus fanáticos realmente no quieren saber quién es (y han protestado enérgicamente por los intentos de Fleet Street de desenmascararlo). Pero sí quieren seguir su trayectoria ascendente desde las fumigaciones fuera de la ley —o, como dice el argot, los “bombardeos” en las paredes de Bristol, Inglaterra, durante la década de 1990, hasta el artista cuyo trabajo comanda cientos de miles de dólares en el Casas de subastas de Gran Bretaña y América.

Hoy, ha bombardeado ciudades desde Viena a San Francisco, de Barcelona a París y de Detroit. Y ha pasado del graffiti en las paredes urbanas arenosas para pintar sobre lienzo, ha hecho escultura conceptual e incluso cine, con el documental de gran éxito Exit through the gift shop, que fue nominado para un Premio de la Academia.

El control de plagas, la organización del artista, también lo protege de personas extrañas. Ocultándose detrás de una bolsa de papel, o, más comúnmente, de un correo electrónico, Banksy controla implacablemente su propia narrativa. Su última entrevista cara a cara tuvo lugar en 2003.

Si bien puede refugiarse detrás de una identidad oculta, aboga por una conexión directa entre un artista y su circunscripción.

“Hay una audiencia completamente nueva por ahí, y nunca ha sido tan fácil vender [el arte de uno]”, ha mantenido Banksy. “No tienes que ir a la universidad, arrastrar una carpeta, enviar por correo las imágenes a las galerías presumidas o dormir con alguien poderoso, todo lo que necesitas ahora son algunas ideas y una conexión de banda ancha. Esta es la primera vez que el mundo del arte, esencialmente burgués, ha pertenecido al pueblo. Tenemos que hacer que cuente”.

INICIOS HUMILDES

 

El distrito de Barton Hill, de Bristol, era un sitio aterrador en la década de 1980. Gente de raza blanca y de clase trabajadora pululaba por la zona -probablemente no más de tres familias negras habían terminado allí- destruidos y poco acogedores para los extraños. Entonces, cuando Banksy, que venía de una zona mucho más frondosa de la ciudad, hizo su primera incursión allí, estaba nervioso.

“Mi padre fue golpeado ahí brutalmente cuando era niño”, le dijo a su colega grafitero y autor Félix Braun. En ese momento estaba probando nombres, a veces firmaba como Robin Banx, aunque esto pronto evolucionó a Banksy. Es posible que el apodo acortado haya demostrado menos el prestigio de “robo de bancos” de los pandilleros, pero fue más memorable y más fácil de escribir en una pared.

Alrededor de este tiempo, también optó por su enfoque distintivo de la plantilla de graffiti. Cuando tenía 18 años, una vez escribió, estaba pintando un vagón del Metro con una pandilla de compañeros cuando apareció la Policía de Transporte británica y todos corrieron.

“El resto de mis compañeros llegaron al auto”, recordó Banksy, “y desaparecieron, así que pasé más de una hora escondido debajo de un camión de volteo con aceite de motor goteando sobre mí. Mientras yacía allí, escuchando a los policías, me di cuenta de que tenía que reducir mi tiempo de pintura a la mitad o abandonarlo por completo”.

En otra entrevista, Banksy le dijo a su amigo, el autor Tristan Manco: “Tan pronto como hice mi primera plantilla, pude sentir el poder. También me gustó la ventaja política. Todos los graffitis son disidentes, pero las plantillas tienen una historia adicional: se han utilizado para iniciar revoluciones y detener guerras”.

La gente y los monos y ratas, dibujados en esos primeros días, tienen una sensación extraña y primitiva. Mi favorito es una pieza que te saluda cuando entras en el salón de tatuajes de Pierced Up, en Bristol. La pintura de la pared muestra avispas gigantes (con televisores atados como armas adicionales) y lanza un tentador ramo de flores en un jarrón.

Banksy tiene problemas con la policía, aunque también descubrió que el anonimato creó su propio rumor inestimable. A medida que su arte callejero aparecía en ciudades de Gran Bretaña, las comparaciones con Jean-Michel Basquiat y Keith Haring comenzaron a circular.

La primera exposición de Banksy en Londres, por así decirlo, tuvo lugar en la calle Rivington en 2001, cuando él y otros artistas callejeros se reunieron en un túnel cerca de un pub.

“Colgamos algunos carteles de decoradores aplastados en un sitio de construcción”, escribió más tarde, “y pintaron las paredes de blanco vistiendo overoles. Conseguimos la obra de arte en 25 minutos y celebramos una fiesta de inauguración más tarde esa semana con cervezas y algo de hip-hop al salir de la parte trasera de una camioneta. Cerca de 500 personas acudieron a una apertura que no había costado casi nada para instalar”.

En julio de 2003, Banksy montó “Turf War”, su exposición de vanguardia. Realizada en un antiguo almacén en Hackney, el espectáculo deslumbró a la escena artística de Londres con su exhibición de ambiente de carnaval, que presentaba una novilla viva, su piel adornada con un retrato de Andy Warhol, así como la Reina Isabel II en forma de chimpancé.

A finales de ese año, una figura alta y barbuda, con un abrigo oscuro, bufanda y un sombrero flexible, se acercó a la Tate Britain con una bolsa de papel grande. Se dirigió a la habitación 7 en el segundo nivel. Luego sacó su propia imagen, una pintura al óleo sin firmar de una escena rural que había encontrado en un mercado callejero de Londres. Al otro lado del lienzo, que había titulado Crimewatch UK ha arruinado el campo para todos nosotros, estaba grabado una cinta policial azul y blanca en la escena del crimen.

*Extraído con el permiso de la revista Smithsonian.