Lotto: la intención detrás del rostro

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Lotto: la intención detrás del rostro

En el Siglo 16, el pintor Lorenzo Lotto fue muy popular.

En septiembre de 1503, en Treviso, una ciudad del norte de Italia, el obispo Bernardo de Rossi escapó de ser asesinado cuando se frustró un complot en su contra. Sus reformas, que devolvieron el poder a la iglesia y alejaron a las familias locales adineradas, habían creado muchos enemigos. Triunfante, el obispo le encargó un retrato a un joven pintor, Lorenzo Lotto, que había llegado recientemente a la ciudad.

El retrato de Lotto, terminado en 1505, muestra a un hombre desafiante pero temeroso, con una expresión de orgullo y vulnerabilidad al mismo tiempo. Es literalmente un rostro con verrugas y todo. Lotto no intentó ocultar las manchas en la piel del obispo. Otros pintores contemporáneos podrían haber adulado a su patrón, pero el objetivo de Lotto era retratar la humanidad de su modelo.

Es uno de los aspectos más destacados de “Lorenzo Lotto: Portraits”, una exposición que llegó a la National Gallery de Londres después de una temporada en el Prado de Madrid. Completa y conmovedora, esta muestra logra defender a Lotto como uno de los mejores retratistas del Renacimiento, aunque menos conocidos.

Diez años antes de su muerte, en 1557, Lorenzo Lotto escribió que “el arte no me hizo ganar lo que gasté”. Sin duda, puso mucha energía en él. Resulta que Lotto en realidad padecía depresión. Se desilusionó muchas veces, pero su trabajo sigue vivo e incluso ahora disfruta de un avivamiento.

Lotto nació alrededor de 1480 en Venecia. De joven demostró talento para pintar. Pero la competencia en una ciudad que era el hogar de maestros en la materia fue sofocante y no esperó mucho antes de irse.

Después de llegar a Treviso, pintó bajo el patrocinio de De Rossi durante tres años. Más tarde siguió adelante, a través de Recanati, Roma y las Marches, para llegar a Bérgamo, cerca de Milán, en 1513, donde disfrutó de su mayor éxito. Lotto tenía sentido del humor: su fresco en la Capella Suardi en Bérgamo usa trompe d’oeil para que parezca que un querubín está orinando desde una cúpula a los asistentes a la iglesia. Los retratos de Lotto de este período muestran una energía subversiva similar, lo que lo diferencia de sus compañeros como Bellini y Tiziano. Al igual que sus contemporáneos, muchas de las pinturas de Lotto tenían un tema religioso, pero también representaba figuras de la floreciente clase media como comerciantes, médicos y clérigos. Durante sus años intermedios y posteriores, Lotto viajó sin descanso por el norte de Italia, y finalmente tuvo dificultades financieras.

Después de no poder subastar su trabajo en Ancona, Lotto se convirtió en un hermano laico en el Santuario de Loreto en 1552. Murió allí en 1557, nunca se casó y no dejó hijos. Los últimos retratos de Lotto, con sus apagados tonos marrones y grises que reemplazan a sus anteriores tonos exquisitos, reflejan su propio viaje desde el centro de atención a los oscuros pasillos de su santuario.

“MATRIMONIO MÍSTICO DE SANTA CATALINA CON DON NICCOLÒ BONGHI” (1523)

Esta pintura muestra a Santa Catalina entrando a su matrimonio espiritual con Jesús, mientras él se sienta en la rodilla de su madre. El simbolismo está allí: el halo del niño se transforma en un portentoso cruciforme la rueda con púas en la que Catherine fue torturada en el fondo. Pero la habilidad de Lotto para representar a las personas (sus ropas suntuosas, su postura, sus expresiones faciales (nótese el ceño fruncido del ángel) hace que el cuadro se sienta fresco y personal. Fue hecho para el arrendador de Lotto en Bérgamo, un comerciante llamado Niccolò Bonghi, y sirvió de pago por un año de alquiler. Lotto lo pinta en la escena, arrodillándose torpemente detrás de la cama. El gran rectángulo beige en el fondo originalmente representaba un paisaje, visto desde una ventana, pero supuestamente fue cortado por un soldado francés en 1527

“RETRATO DE UNA PAREJA CASADA” (1523-4)

Este doble retrato de una pareja casada, cuyas identidades se disputan, utiliza el simbolismo para enfatizar su devoción mutua. El hombre sostiene un pedazo de papel que se lee homo nunquam (hombre nunca) y apunta hacia una ardilla durmiente. La mujer, cuyo rostro es sorprendentemente pálido, lleva un perro faldero, que representa la lealtad. Mauro Lucco, historiador del arte, sugiere que la pintura se hizo después de la muerte de la esposa, citando los rasgos rojizos del marido (¿había estado llorando?) y la palidez y la posición de su esposa, quien, inusualmente para los retratos del Renacimiento, aparece por encima del marido. El esposo, cree Lucco, está señalando que nunca actuaría como la ardilla, porque estos roedores son conocidos por dormir durante las tormentas, y él está listo para enfrentar las dificultades. Otros historiadores del arte han sugerido que la ardilla representa la lujuria y el hombre hace una declaración de fidelidad conyugal. Cualquiera que sea su significado, esta es una pintura que muestra cómo Lotto logró representar emociones. Los cuerpos de la pareja parecen mezclarse en el centro sombrío de la pintura y sus manos se alcanzan la una a la otra.

“ANDREA ODONI” (1527)

Durante su estancia en Bérgamo, Lotto tuvo tanto éxito que fue considerado el pintor más notable de la ciudad. Regresó a Venecia en 1525 en el apogeo de sus capacidades y recibió muchas comisiones, incluida una de Andrea Odoni, un rico comerciante y coleccionista de arte clásico. El retrato resultante es uno de los más dinámicos de todo el período renacentista. Giorgio Vasari, un cronista del Renacimiento, exclamó al verlo: “¡Che è molto bello!” (¡Es muy hermoso!). Las esculturas clásicas sin extremidades, recopiladas por Odoni, juguetean alrededor del marco, mientras un cupido orina en el recipiente en el que Venus baña sus pies. El propio Odoni es atrevido, gestual y llamativo. El juego de luces y sombras es sorprendente, al igual que la precisión con que se representan su frente y sus labios. En su mejor momento, Lotto pintó con una energía alegre.

“HERMANO GREGORIO BELO DI VICENZA” (1547)

Este retrato, realizado cuando Lotto entró en su última década, se siente más intenso que las obras anteriores. El hermano Gregorio era un fraile de la orden de los Jerónimos, un grupo de ermitaños pobres dedicados a San Jerónimo. Lotto se deleita con los marrones de la ropa, el ocre oscuro en los tonos de piel y la profundidad del cielo cubierto. El fraile aprieta el puño frente a su corazón en un gesto de dolor interno. Su postura imita la de Jerónimo en otras pinturas (por ejemplo, “San Jerónimo en la penitencia” de El Greco, c.1595). Una vez más, vemos a Lotto prestar mucha atención a las emociones de su modelo. Tal vez más que cualquiera de sus obras, los rasgos problemáticos de la cara del hermano Gregorio se asemejan a la observación de Bernard Berenson, el crítico de arte que “redescubrió” a Lotto a finales del siglo XX, cuyos retratos “tienen el interés de las confesiones personales. Nunca antes o desde entonces alguien ha sacado a la luz más de la vida interior”.

*Texto proporcionado por el Metropolitan Museum of Art, Nueva York.
2019-04-02T18:35:06+00:00

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